Cyberaddiction

Définition

On désigne par cyberaddiction ou addiction à Internet l’usage pathologique d’Internet. Cette forme d’addiction n’est pas liée à une substance, c’est-à-dire qu'elle ne concerne pas la consommation d’une substance comme les drogues, le tabac ou l’alcool. Le comportement problématique se situe dans l’utilisation excessive d’Internet. Les trois domaines suivants d’Internet contribuent au développement d’un comportement addictif: les jeux en ligne, les plateformes de communication (p.ex. les réseaux sociaux) et les pages Internet à caractère pornographique.

Critères et conséquences de la cyberaddiction

Une personne souffrant de cyberaddiction perd le contrôle de son utilisation d’Internet et y passe un temps considérable. En d’autres termes, surfer sur Internet devient son unique centre d’intérêt et la personne concernée se détourne alors de toutes ses autres activités précédentes. Cette forme d’addiction crée un besoin excessif et obsessionnel pour Internet. La nervosité (symptômes d’abstinence) apparaît lorsqu’Internet n’est pas utilisé. En dépit des effets négatifs d’Internet, les personnes concernées par cette addiction continuent à l’utiliser. Une personne souffrant de cyberaddiction s’isole des autres personnes et finit par rompre toute relation. Elle reste souvent connectée à Internet jusque tard dans la nuit, ce qui a pour effet de modifier le cycle jour/nuit et d'entraîner une fatigue de plus en plus importante. Passer du temps sur Internet peut également être une stratégie pour éviter les sentiments désagréables ou le stress. Tous ces symptômes ne se manifestent pas nécessairement lors d’une cyberaddiction. De plus, on ne peut pas uniquement déduire qu’une telle addiction existe simplement sur la base de la durée de l’utilisation quotidienne d’Internet.

L’utilisation excessive d’Internet induit des changements biochimiques dans le corps qui peuvent provoquer une addiction. Comme pour une addiction à la drogue, une cyberaddiction entraîne des modifications au niveau du «circuit de la récompense» dans le cerveau que les récompenses quotidiennes ne suffisent plus à satisfaire.

Les jeunes sont plus exposés au risque de développer une addiction étant donné que la zone du cerveau qui est responsable du comportement et des émotions n’est pas encore complètement formée. Les femmes ont tendance à abuser de la communication en ligne et les hommes à consulter des pages à caractère pornographique de manière excessive.

Par rapport à la population générale, les personnes souffrant d’une cyberaddiction montrent plus souvent des signes de dépression. Elles sont introverties et ont une faible estime d’elles-mêmes. Dans la population générale, il est fréquent que les personnes ayant une cyberaddiction soient également dépendantes du cannabis. Toutefois, les personnes qui consomment de la cocaïne et du cannabis présentent également des phases de cyberaddiction.

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Conséquences à long terme de l’utilisation d’Internet

Une cyberaddiction peut compromettre les relations sociales et avoir des conséquences négatives sur les résultats scolaires ou les prestations professionnelles. Certaines formes d’utilisation peuvent aussi entraîner des problèmes financiers importants. Parfois, elles nuisent également à la santé physique. Des problèmes liés à la posture, par exemple, ou encore des problèmes de trouble du comportement alimentaire, des maux de tête et des problèmes de vue peuvent survenir.

Autres sources d'approfondissement

Faits et chiffres: www.addictionsuisse.ch; www.cybersmart.ch
Aide et information: www.sos-jeu.ch
Consultation et thérapie: www.spielsucht-radix.ch (en allemand)