Cyberaddiction – Informations sur les risques et les effets d’une utilisation excessive d’Internet

On désigne par cyberaddiction ou addiction à Internet l’usage excessif de services, de contenus ou d’applications sur Internet qui se caractérise par une perte de contrôle. Cette forme d’addiction ne concerne pas la consommation d’une substance comme le tabac, l’alcool ou une substance illégale. Les trois domaines suivants d’Internet peuvent entraîner une dépendance à Internet: les jeux en ligne, les plateformes de communication (p.ex. les réseaux sociaux) et les pages Internet à caractère sexuel et pornographique.

Quand l'utilisation excessive d'Internet devient-elle une dépendance à Internet?

Une personne souffrant de cyberaddiction perd le contrôle de son utilisation d’Internet et y passe un temps considérable. Surfer sur Internet devient son unique centre d’intérêt et la personne concernée se détourne alors de toutes ses autres activités précédentes. Cette forme de dépendance crée un besoin excessif et obsessionnel pour Internet. Cela peut également conduire à une utilisation excessive des smartphones ou d'autres appareils mobiles connectés à Internet, qui sont utilisés pour accéder au contenu qu'ils recherchent ou pour communiquer en ligne sur les réseaux sociaux.

Il existe un besoin incontrôlable d'offres basées sur Internet, et la non-utilisation entraîne la nervosité et des symptômes de sevrage. En dépit des effets négatifs, les personnes concernées par cette dépendance continuent à utiliser Internet. Une personne dépendante à Internet s’isole des autres personnes et finit par rompre toute relation. Elle reste souvent connectée à Internet jusque tard dans la nuit, ce qui a pour effet de modifier le cycle jour/nuit et d'entraîner une fatigue de plus en plus importante. Passer du temps sur Internet peut également être une stratégie pour éviter les sentiments désagréables ou le stress. Tous ces symptômes ne se manifestent pas nécessairement lors d’une dépendance à Internet. De plus, on ne peut pas uniquement déduire qu’une telle addiction existe simplement sur la base de la durée de l’utilisation quotidienne d’Internet. Ce qui est déterminant, c'est la perte de contrôle sur l'utilisation d'Internet.

La dépendance à Internet induit des changements biochimiques dans le corps qui peuvent provoquer une addiction. Comme pour une addiction à la drogue, une cyberaddiction entraîne des modifications au niveau du «circuit de la récompense» dans le cerveau que les récompenses quotidiennes ne suffisent plus à satisfaire.

Le sexe et l'âge influencent-ils le développement de la dépendance à Internet?

Les jeunes sont plus exposés au risque de développer une dépendance à Internet ou au smartphone étant donné que la zone du cerveau qui est responsable du comportement et des émotions n’est pas encore complètement formée. Les femmes sont plus souvent confrontées à une utilisation excessive de la communication en ligne et les hommes des pages à caractère pornographique (dépendance au sexe en ligne) et de jeux en ligne (dépendance aux jeux en ligne).

Par rapport à la population générale, les personnes souffrant d’une cyberaddiction montrent plus souvent des signes de dépression. Elles sont introverties et ont une faible estime d’elles-mêmes. Dans la population générale, il est fréquent que les personnes ayant une cyberaddiction soient également dépendantes du cannabis. Toutefois, les personnes qui consomment de la cocaïne et du cannabis présentent également des phases de cyberaddiction.

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Conséquences à long terme de la dépendance à Internet

Une cyberaddiction peut compromettre les relations sociales et avoir des conséquences négatives sur les résultats scolaires ou les prestations professionnelles. Certaines formes d’utilisation peuvent aussi entraîner des problèmes financiers importants. Parfois, elles nuisent également à la santé physique. Des problèmes liés à la posture, par exemple, ou encore des problèmes de trouble du comportement alimentaire, des maux de tête et des problèmes de vue peuvent survenir.

Plus d'informations sur l'utilisation d'Internet et la cyberaddiction

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Vos questions – nos réponses sur la dépendance à Internet

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Comme j’ai beaucoup plus souvent envie de sexe que ma copine, elle pense que je suis dépendant au sexe. À partir de quand parle-t-on d’une dépendance au sexe?

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