Gioco d’azzardo – Informazioni sulla dipendenza dal gioco e i relativi effetti

La dipendenza dal gioco d’azzardo (si parla anche di «gioco compulsivo», «gioco patologico» o «ludopatia») non è quindi indotta dall’assunzione di una sostanza. Les persone toccate da questa problematica perdono il controllo del loro comportamento di fronte al gioco e, quando questo diventa eccessivo, provoca modifiche biochimiche nell’organismo, che influiscono a loro volta sullo stato psichico e contribuiscono a instaurare una dipendenza.

Cos'è il gioco d'azzardo?

È definito «gioco d’azzardo» ogni gioco il cui esito dipende prevalentemente dal caso. I premi sono corrisposti in denaro e anche per partecipare occorre puntare soldi (la cosiddetta «posta in gioco»). I più diffusi sono i giochi su apparecchi automatici o elettronici e quelli praticati nei casinò (ad es. roulette, blackjack, poker), ma anche le lotterie e le scommesse (ad es. lotto a numeri, lotterie istantanee «gratta e vinci», sport-toto) e certi giochi in Internet. Alcuni sono veri e propri giochi d’azzardo, altri (ad esempio, certe forme di poker) comportano, oltre alla fortuna, anche elementi di strategia e abilità.

Quando giocare diventa una dipendenza dal gioco?

Il comportamento patologico di fronte al gioco d’azzardo è contraddistinto dalla mancanza di controllo, che spinge alla ripetizione e alla compulsione. Il gioco diventa il pensiero dominante che influenza lo stile di vita e il quotidiano della persona. Le caratteristiche di una dipendenza dal gioco di azzardo sono:

  • un forte desiderio di giocare a dei giochi di azzardo (per esempio, le slot machine, roulette, lotterie, scommesse sportive)
  • una difficoltà a controllare il comportamento di gioco
  • dei sintomi da astinenza quando non riesce a giocare
  • un aumento progressivo delle somme puntate e dei rischi affrontati per sentire le stesse sensazioni
  • la precedenza al gioco davanti a tutti gli altri obblighi o attività
  • continuare a giocare nonostante le conseguenze anche molto gravi

Circa il 70-80% delle persone con comportamenti di gioco d'azzardo ad alto rischio o dipendenza sono uomini.

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Conseguenze a lungo termine ed effetti della dipendenza dal gioco d'azzardo

La persona colpita da questo tipo di dipendenza pone il gioco al centro di ogni sua attività e interesse quotidiano. Sovente riduce sé stessa e la sua famiglia in uno stato finanziario precario se non grave. Perde il contatto con la realtà e nega di avere qualsiasi problema di dipendenza.

Chi gioca troppo si trova ad affrontare diversi rischi, che possono anche avere ripercussioni sulla sua salute psichica e fisica: fa fatica a concentrarsi e a lavorare, diventa irrequieto e insonne, si deprime, prova paure e attraversa un cambiamento di personalità. L’instaurarsi di questa dipendenza può essere accompagnato da un aumento del consumo di alcol, tabacco, farmaci o altre droghe. Possono insorgere anche sintomi fisici quali inappetenza, crisi di sudorazione, tremore, irrequietezza motoria e disturbi gastrointestinali.

I giochi da casinò come la roulette e il poker, ma anche le lotterie e le scommesse sportive non sono possibili senza un impegno finanziario. Il gioco eccessivo comporta anche diversi rischi sociali e finanziari, con possibili conseguenze negative sulle relazioni di coppia e su quelle famigliari o professionali. Una persona dipendente dal gioco d’azzardo può indebitarsi, cadere nella criminalità per procurarsi i soldi di cui ha bisogno e isolarsi dalla società. Corre inoltre un rischio di suicidio maggiore.

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Le vostre domande e le nostre risposte sul gioco d'azzardo e sulla dipendenza dal gioco d'azzardo

Come posso aiutare mio cognato che è dipendente dal gioco d'azzardo? Mia sorella mi ha detto che ha preso in prestito dei soldi dai suoi genitori e da amici comuni. Ha un appuntamento in un centro per le dipendenze, ma siamo preoccupati che non parli delle cose più importanti.