Eroina

La sostanza

L’eroina (nome chimico: diacetilmorfina) è un oppioide semisintetico, fortemente analgesico, con un elevatissimo potenziale di assuefazione. È spacciata sotto forma di polvere, bianca oppure colore crema, grigio o marrone. Di solito presenta impurità dovute alla fabbricazione ed è tagliata con altre sostanze, quali caffeina e paracetamolo, ma anche latte in polvere, farina e acido ascorbico. Di solito il consumatore si inietta l’eroina in vena, più raramente la fuma o l’aspira con il naso.

Effetti principali e collaterali

L’eroina è euforizzante, rilassante e ansiolitica, dà una sensazione di protezione e soddisfazione, attenua le preoccupazioni e “avvolge nell’ovatta”. Gli effetti dipendono dalla sua purezza e dalla costituzione fisica del consumatore. Se iniettata in vena, agisce entro 10 secondi; se fumata o aspirata con il naso, dopo alcuni minuti. La durata degli effetti va dalle 2 alle 5 ore e dipende dalla dose, dalla qualità della sostanza e dalla forma nella quale è consumata. Lo scarto tra dose tollerabile e dose letale è assai ridotto.

L’eroina induce un rallentamento della respirazione (fino a una frequenza di 2 – 4 respiri al minuto), che può essere fatale. Altri effetti sono nausea, vomito, prurito, calo della tensione arteriosa, rallentamento del ritmo cardiaco, restringimento delle pupille (che diventano “a spillo”) e ritenzione urinaria (la vescica non riesce più a svuotarsi). Può inoltre indurre disorientamento, confusione, disturbi della parola e del coordinamento, vuoti di memoria (blackout), costipazione grave e diminuzione della libido.

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Conseguenze a lungo termine

L’assunzione regolare di eroina conduce già dopo 1 o 2 settimane a una dipendenza psichica e fisica. Per ottenere sempre e ancora gli stessi effetti, il consumatore deve costantemente aumentare la dose.

Aspirare eroina con il naso provoca lesioni al setto e alle mucose nasali. Il fumo di eroina può danneggiare i bronchi e i polmoni. L’utilizzazione frequente di siringhe può comportare patologie vascolari infiammatorie e il forte rischio di contrarre gravi malattie trasmissibili (epatite C, HIV). Il consumo cronico di eroina è estremamente debilitante: la persona deriva poiché si trascura, non si nutre e non presta attenzione alla propria igiene. Le ripercussioni sul carattere sono considerevoli, con isolamento e degrado sociale; il forte bisogno di denaro per acquistare la sostanza può portare alla criminalità e alla prostituzione. Non sono rari disturbi cardiaci, malattie odontoiatriche, patologie della mandibola e disfunzioni respiratorie, che possono giungere fino all’edema polmonare.

Policonsumo e overdose

Sovente i casi di overdose nelle persone eroinomani sono legati al policonsumo. Se l’eroina è assunta assieme ad altri sedativi quali alcol o benzodiazepine (ad es. flunitrazepam o diazepam), infatti, il rischio diventa rapidamente letale. Combinata con le benzodiazepine, in particolare, può comportare più facilmente un arresto respiratorio, poiché entrambe le sostanze riducono l’attività della muscolatura respiratoria. La miscela di eroina e cocaina è nota in gergo con i nomi di “cocktail” o “speedball”. L’effetto delle due droghe è opposto, e ciò mette a dura prova il sistema cardiocircolatorio. Il pericolo di overdose è, in tal caso, elevatissimo.

Effetti durante la gravidanza

Sovente le consumatrici di eroina si accorgono solo molto tardi di essere incinte, poiché considerano la nausea e il vomito come sintomi del “manco”. Il consumo di eroina durante la gravidanza sottopone il feto a grandissimi rischi. Poiché tuttavia un’astensione repentina aumenta il rischio di morte perinatale, l’approccio indicato è una terapia sostitutiva (ad es. con metadone), unita a un accompagnamento psicosociale.

Fonti e approfondimenti

Cifre e fatti: www.dipendenzesvizzera.ch
Informazioni mediche: www.medico-e-dipendenze.ch
Informazioni per un consumo sicuro (“safer use”):
www.know-drugs.ch; www.saferparty.ch; www.danno.ch