Dipendenza dal gioco d’azzardo

Definizione

Come dice bene il suo nome, l’esito di un gioco d’azzardo dipende prevalentemente dal caso. I premi sono corrisposti in denaro e anche per partecipare occorre puntare soldi (la cosiddetta “posta in gioco”). I più diffusi sono i giochi su apparecchi automatici o elettronici e quelli praticati nei casinò (ad es. roulette, blackjack, poker), ma anche le lotterie e le scommesse (ad es. lotto a numeri, lotterie istantanee “gratta e vinci”, sport-toto) e certi giochi in Internet. Alcuni sono veri e propri giochi d’azzardo, altri (ad es. certe forme di poker) comportano, oltre alla fortuna, anche elementi di strategia e abilità.

La dipendenza dal gioco d’azzardo (si parla anche di “gioco compulsivo”, “gioco patologico” o “ludopatia”) non è indotta dall’assunzione di una sostanza. Il comportamento di fronte al gioco, diventando eccessivo, provoca modifiche biochimiche nell’organismo, che influiscono a loro volta sullo stato psichico e contribuiscono a instaurare una dipendenza.

Caratteristiche della dipendenza da gioco

Il comportamento patologico di fronte al gioco d’azzardo è contraddistinto dalla mancanza di controllo, che spinge alla ripetizione e alla compulsione. Il gioco diventa il pensiero dominante. La persona che è colpita da questo tipo di dipendenza:

  • prova un forte desiderio di giocare;
  • fa fatica a controllare il suo comportamento di gioco;
  • presenta sintomi da astinenza quando non riesce a giocare;
  • per sollecitare lo stesso tipo di sensazione, deve aumentare progressivamente le somme puntate e i rischi affrontati;
  • dà la precedenza al gioco davanti a tutti gli altri suoi obblighi o attività;
  • pur se confrontata alle conseguenze anche molto gravi di questo suo comportamento, non smette di giocare.

Dei giocatori problematici (ossia le persone che presentano problemi di questo tipo) o patologici (che presentano una forma di dipendenza), il 70-80% sono uomini.

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Ripercussioni e effetti a lungo termine

La persona colpita da questo tipo di dipendenza pone il gioco al centro di ogni sua attività e interesse quotidiano. Sovente riduce se stessa e la sua famiglia in uno stato finanziario precario se non grave. Perde il contatto con la realtà e nega di avere qualsiasi problema di dipendenza.

Chi gioca troppo si trova ad affrontare diversi rischi, che possono anche avere ripercussioni sulla sua salute psichica e fisica: fa fatica a concentrarsi e a lavorare, diventa irrequieto e insonne, si deprime, prova paure e attraversa un cambiamento di personalità. L’instaurarsi di questa dipendenza può essere accompagnato da un aumento del consumo di alcol, tabacco, farmaci o altre droghe. Possono insorgere anche sintomi fisici quali inappetenza, crisi di sudorazione, tremore, irrequietezza motoria e disturbi gastrointestinali.

Il gioco eccessivo comporta anche diversi rischi sociali e finanziari, con possibili conseguenze negative sulle relazioni di coppia e su quelle famigliari o professionali. Una persona dipendente dal gioco d’azzardo può indebitarsi, cadere nella criminalità per procurarsi i soldi di cui ha bisogno e isolarsi dalla società. Corre inoltre un rischio di suicidio maggiore.

Fonti e approfondimenti

Cifre e fatti: www.dipendenzesvizzera.ch
Aiuto e informazioni: www.giocoresponsabile.com;
www.sos-spielsucht.ch
Consulenza e terapia: www.giocoresponsabile.com;
www.spielsucht-radix.ch