Dipendenza da Internet

Definizione

Con i termini “dipendenza da Internet”, “ciber-dipendenza” o “internet-dipendenza” si suole indicare l’uso patologico di Internet. Non è una dipendenza indotta dall’assunzione di sostanze quali stupefacenti, tabacco o alcol, ma un comportamento problematico che consiste nell’utilizzazione eccessiva di Internet. Tre ambiti, in particolare, possono provocare una dipendenza: i giochi in rete, le piattaforme di comunicazione (ad es. le reti sociali) e i siti web con contenuti sessuali e pornografici.

Sintomi e effetti

Una persona dipendente non è più in grado di controllare la sua utilizzazione di Internet e dedica un tempo sempre maggiore a navigare in rete. Questa attività diventa il centro assoluto dei suoi interessi, spingendola a tralasciare altre o precedenti occupazioni. L’impulso è irrefrenabile; se l’accesso a Internet è ostacolato, la persona diventa nervosa, e questo va considerato un sintomo di assuefazione. Nonostante si accorga degli effetti negativi, non smette. Chi presenta questa forma di dipendenza si sottrae ai contatti sociali e trascura le sue relazioni. Naviga fino a notte fonda, modificando in tal modo il ritmo circadiano (alternanza giorno/notte) e accumulando stanchezza. Trascorrere molto tempo davanti allo schermo può anche essere una strategia per evitare tensioni o sensazioni spiacevoli della vita quotidiana. Non è detto che una dipendenza da Internet presenti tutti questi sintomi e, ad ogni modo, non può essere accertata semplicemente sulla base di un determinato numero di ore trascorse in rete quotidianamente.

L’uso eccessivo di Internet induce modifiche biochimiche nell’organismo che, a loro volta, provocano la dipendenza. Come nel caso di una dipendenza da sostanze, anche in questo insorgono modifiche nel nucleus accumbens, la regione del cervello deputata a gestire i meccanismi di ricompensa: per la persona dipendente, le situazioni di ricompensa quotidiane, da sole, non bastano più.

Gli adolescenti corrono un rischio maggiore, poiché in loro la parte del cervello responsabile del comportamento e delle emozioni non è ancora completamente sviluppata. La dipendenza da siti di comunicazione colpisce soprattutto le donne, mentre gli uomini sono più soggetti alla dipendenza da siti pornografici.

Rispetto alla popolazione in generale, le persone che presentano questa forma di dipendenza incorrono più sovente in depressioni, sono più introverse e hanno scarsa opinione di sé. Sono soggette alla dipendenza da cannabis nella stessa misura che il resto della popolazione, mentre chi, assieme alla cannabis, consuma anche cocaina, sembra maggiormente portato a fasi di dipendenza da Internet.

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Conseguenze a lungo termine

Questo tipo di dipendenza può ripercuotersi negativamente sulle relazioni sociali e sulle prestazioni scolastiche o professionali. Alcune forme di consumo possono anche causare gravi problemi finanziari. Gli effetti negativi di questo comportamento possono anche essere fisici, ad esempio difetti di postura, disturbi dell’alimentazione, emicranie e problemi di vista.

Fonti e approfondimenti

Cifre e fatti: www.dipendenzesvizzera.ch; www.cybersmart.ch (in francese e tedesco)
Aiuto e informazioni: www.giocoresponsabile.com
Consulenza e terapia: www.spielsucht-radix.ch (in tedesco)